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初期CCAに空中受油能力搭載の可能性大 [米空軍]

試験運用部隊を立ち上げ細部を煮詰めて行く
空中給油受ける能力も(有力)オプション
連携相手(F/B/SOF毎)に段階的に導入

Lawhead CCA.jpg11月15日、米空軍省でCCA導入も担当のThomas J. Lawhead次官補代理がミッチェル研究所イベントに登壇し、今後6年間で約9000億円(未成立の2024年度予算では約110億円)の予算構想で進む無人ウイングマンCCA(Collaborative Combat Aircraft)計画について、予算成立後まず試験運用部隊(experimental operations unit)を立ち上げ、運用構想を具体的に煮詰めることから始めると語りました

数日前の13日には、Kendall空軍長官がCCAについて「コストはF-35価格の1/4~1/3を想定」と語り、最新米空軍F-35価格$75 million(約112億円)からすると30-40億円レベルを示唆したようですが、Lawhead次官補代理は、CCAが連携する相手(戦闘機か、爆撃機か、特殊作戦支援かなど)により搭載装備や能力が異なる可能性があり、様々な選択肢が今後検討&精査され、用途ごとにCCAが段階的に導入されるイメージを示唆しました

15日付米空軍協会web記事によれば同次官補代理は
CCA NGAD4.jpg●まだ暫定予算段階で最終承認が得られていない2024年度予算(承認に2か月程度必要か)には、米空軍として12個の新規事業を盛り込んでおり、CCAもその一つだが、予算の成立が本格検討には不可欠である

●連携相手がFかBかSOFかにより、搭載センサーや通信装置やnon-kinetic効果兵器等の選択が異なり、まずは試験運用部隊(experimental operations unit)を本格的に立ち上げ、CCAの任務をどうするかに関する現検討の精度を高めていく
●CCA価格がF-35並みに高騰するようなことがあれば、CCAではなくF-35を購入すべきであり、要求性能とそのコストから費用対効果をよく精査して、連携相手や用途毎に段階的CCA導入機数増を考えている(CCAs as coming in various “increments” or “tranches”)

XQ-58A 4.jpg●立ち上げる試験運用部隊では、まず滑走路に依存するかどうか(ランチャー発進か短距離滑走路離陸かの検討?)や、どんな任務を担うか、どんな搭載品を乗せるかをまず絞り込む必要があろう。更に戦闘機部隊の中にCCAを配属するかCCA独立部隊を編制するかの検討に資するデータ見積もりも行うことになろう
●様々な状況を想定した検討の中では、航続距離は現在の戦闘機程度もしくは戦闘機より少し長いものを追求することになりそうだ。将来の戦闘環境を考えると空中給油受油能力は極めて重要で、初期のCCAにも受油能力を求める可能性が高い。
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Lawhead CCA2.jpg未だに理解できません。航続距離が戦闘機より少し長い程度の無人ウイングマン機は、用途別にコストを見据えつつ段階的にしても、どこに展開して、誰が維持整備を担当して運用可能になるのでしょうか? 最も重要なこの点を曖昧にしたまま、2020年代後半にCCAを実現するつもりなのでしょうか?

有人機である第5世代機のF-35でさえ対中国の展開先確保(場所と生存性確保の両面で)が難しい中、どうするつもりなんでしょう? その手掛かりが得られるかとチマチマと取り上げていますが、全く理解できません

CCA関連の記事
「あと6年で実用化する試験準備」→https://holylandtokyo.com/2023/11/08/5153/
「AIアルゴリズム集大成試験」→https://holylandtokyo.com/2023/08/08/4922/
「2020年代後半導入へ」→ https://holylandtokyo.com/2023/04/03/4473/
「長官:NGAD 200機、CCA 1000機」→https://holylandtokyo.com/2023/03/09/4403/
「関連技術を23年から本格開発へ」→ https://holylandtokyo.com/2022/11/22/3948/

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